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2016-09
雷曼八年祭: 当年“兄弟”今安在?
   今年的9月15日恰逢农历中秋佳节,对华尔街来说,却是华尔街投行雷曼兄弟八周年的“祭日”。白驹过隙物是人非,当年金融危机中的各位主角大多淡出一线,但仍可从他们陆续出版的自传中还原那段历史,反思这场不该发生却发生了的、可以避免却最终无法避免的金融大崩盘。

  在最早为这段历史著书立说的大人物中,亨利·保尔森的感受应该是刻骨铭心的。回到八年前,时任美国财长的保尔森正被美国次级抵押贷款危机搞得焦头烂额,在名为《峭壁边缘:拯救世界金融之路》的自传中,他说自己在形势危及的那段岁月难以入眠,一度想着服用安眠药;在与参众两院议员商讨救市计划时,几次躲在柱子后面干呕;为了推动7000亿美元救助方案能够顺利通过,他甚至向时任议长、民主党阵营的佩洛西下跪。在自传中,保尔森还承认了在金融危机期间自己犯下的错误,比如当雷曼兄弟处于生死关头时,他并没有注意到英国人放弃购买雷曼的警告,再比如低估了公众对用纳税人的钱救市的愤怒程度,等等。

  如今,保尔森以自己的名字成立了一家无党派、非营利的基金会,以“知行合一”的智库形式存在,致力于加强中美两国关系,推动可持续经济增长和环境保护。在二十国集团杭州峰会期间,保尔森还特地发表声明说,绿色金融对全球可持续发展至关重要。

  保尔森的继任者是蒂莫西·盖特纳,从小布什政府时期的纽约联储主席转变为奥巴马政府时期的美国财长。对他来说,那个时期美国财长这个职位真是如坐针毡,一方面要成为纰漏百出的金融救助计划的“补锅匠”,另一方面还要肩负起推行积极财政政策挽救美国经济的重任。在其著作《压力测试》中,盖特纳回忆了整个危机的来龙去脉,并坦言“有些问题我们应对得很好,有些则没那么出色”。在盖特纳看来,即使美国做得比一般国家好很多,危机照样会比一般国家严重,事实上美国承受了这次可怕打击的绝大部分,但这场金融危机留下的悲剧性痛苦和折磨仍在继续。值得一提的是,“雷曼兄弟”一词据说在书中的索引部分就出现了42次,盖特纳认为,由他、保尔森和伯南克组成的“救火队”面对雷曼兄弟的破产“无能为力,而不是无所畏惧。我们曾经努力过,但还是没能阻止灾难性的错误。”

  作为美联储主席格林斯潘的继任者,本·伯南克(卸任于2014年)完整地经历了这场危机,还被不厚道的媒体扣上了“撒钱的直升机本”这个绰号。在他撰写的自传《行动的勇气》中,伯南克剖析了自己眼中2008年金融危机全面爆发的前因后果,同时为美联储执行的超常规货币政策进行了辩护。伯南克指出,雷曼兄弟的崩溃是市场运行而非政策选择的结果,而之后救助美国国际集团等“大到不能倒”的金融巨头实属无奈。伯南克曾被问及,未来历史学家将怎样书写其8年联储主席的经历,这位睿智的学者回答说:“我对此也很有兴趣,希望能活到教科书出版的那天。”

  金融危机爆发后,前雷曼兄弟首席执行官富尔德因公司破产而灰头土脸,不得不一次次前往国会山接受两党议员们的质询。如今,富尔德也开始了新的职业生涯,但他一直认为,雷曼兄弟死于政客之手。英国《金融时报》曾援引富尔德的话说,美国政府是加剧金融危机的元凶。

  数年过去,华尔街依旧是台赚钱机器。奥巴马政府推出的各项法案,比如强化监管法律、进行“压力测试”以及要求大银行制定“生前遗嘱”等,均令金融巨擘们有所收敛,但每一条法令的执行都面临着艰苦的博弈。有报道说,尽管美国国会早在2010年7月就通过《多德-弗兰克华尔街改革和消费者保护法》(简称《多德-弗兰克法》)来加强金融监管,几年过去了一些监管实施细则仍未制定完成。根据美国达维律师事务所的统计,截至今年7月19日,《多德-弗兰克法》需要制定的390项实施细则中有32项已错过规定截止日期仍未提出草案,另外还有80项细则尚未制定。作为限制华尔街自营交易和其他投机性交易活动的重要条款,“沃尔克规则”已被监管机构多次暂缓执行,尚未全面落实。

  美国总统奥巴马曾经表示“美国民众将永远不再为华尔街犯的错买单”,还奉劝“金融业应该接纳认真的金融改革而非对抗”,这些话能否成为现实依旧不得而知。唯一可以肯定的是,在卸任美国总统后,奥巴马可以把这些话写到新的自传当中。

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